REPORT

京都府

宇治公演

日本茶800年の歴史散歩

2017年7月2日(日) / 黄檗山萬福寺松隠堂(重要文化財・日本遺産)

「ニッポンたからものプロジェクト〜日本遺産×Live Art」は、日本全国の各地域を特徴づける歴史的なストーリーを紹介する「日本遺産」と、日本の多彩な芸能の実演「Live Art」を結びつけたプロジェクト。毎回、仏閣や芝居小屋などを会場としていきますが、その第1回目となる「日本茶800年の歴史散歩」の舞台に選ばれたのが、京都・宇治市の黄檗山萬福寺松隠堂です。

17世紀中ごろに中国の僧侶・隠元隆琦禅師が開いたこのお寺は、中国風の可愛らしいつくりで知られる、インスタ映えするスポットとしても密かな人気を集めています。そして、江戸時代に芸術、建築、食、茶などの中国文化を紹介する情報発信地であったことでも有名。煎茶は、隠元禅師が来日時に伝えた中国文化の一つでもあり、今回のテーマである日本茶文化との相性抜群のスポットなのです。

日本遺産に選ばれた京都府の山城地域は、日本茶の「ふるさと」。煎茶に抹茶、そして玉露が生まれたのもすべてこの土地から。そんな場所で行われた今回の「ニッポンたからものプロジェクト〜日本遺産×Live Art」は、ギタリスト・作曲家・プロデューサーのマーティ・フリードマンさんが旅人役を務め、観客と一緒に日本茶文化、そして日本の伝統芸能の魅力を探求するという趣向です。

マーティ:僕が日本への興味を強く持つようになったのは、ヘビーメタルバンドの一員として来日公演をした頃からです。もともと日本の音楽に興味を持っていたのですが、日本に来てラジオやテレビから流れる90年代のJ-POPに一瞬で魅了されたんです。そして、そういったポップミュージックの奥にも、伝統芸能の音楽の要素がたくさん隠されていることも驚きで、さらに日本への興味が増していきました。

そして2002年。なんとアメリカから日本へと活動拠点を移し、日本と欧米の音楽を研究し橋渡しする仕事を始めます。そんなマーティさんにとっても、日本茶文化と伝統芸能のつながりは未知の領域だったとのこと。落語家の桂吉坊さんが披露した落語「茶の湯」では、知ったかぶりのご隠居が巻き起こす大騒動に笑い、井上安寿子さん(舞)による京舞 地歌「茶音頭」では、茶の湯のお道具や銘柄にちなんだ男女の縁を表現する所作の美しさに、言葉を失うほど見とれてしまったと話してくれました。

マーティ:プレイヤーとして伝統芸能の人たちと舞台に立つ機会はこれまでにもあったのですが、今日のように1人の観客として、しかも目の前で見るのは初めての体験。とっても贅沢でした。何よりも、松隠堂で見るというのが最高です。CDやYouTubeであれば、どこでも視聴することはもちろんできますが、歴史そのものが凝縮された空間の中で五感を働かせながらアートに接するのは、ここでしかできないこと。伝統芸能のディープさにあらためて開眼しました。

マーティさんが特に印象的だったのは、後半に行われた宇治市歴史資料館元館長・坂本博司さんによる、お茶と歌の関係に迫るミニ講義「お茶と人と歌と」と、今藤長三郎さん(長唄三味線)、今藤政子さん(長唄)らによる長唄『越後獅子』だったとのこと。お茶の製造工程で歌われた「茶摘み歌」の時代や男女ごとに異なる節回しの違いを紹介する坂本さんの講義からは、日本の地域に根付いた音楽が持つ奥深さを学んだそう。

マーティ:僕はミュージシャンなので、いちばんハマったのはやっぱり長唄ですね。自分がやっているロックミュージックとのつながりを見出すことができて、作品の中に込められたさまざまな展開、そして世界観に魅了されました。音楽を楽しむことは、単に聴くことだけでなく、プレイヤーが背負った歴史やストーリーに触れることでもある。その両方で、とても充実した時間でした。

マーティさんが語っていた芸術と人と空間の関係は、当日取材にやって来ていた宇治市の高校生ジャーナリストも感じたようです。高校生の一人は「(会場の)空気の一体感を感じました。映像だけではつまらないけれど、実際の場所の雰囲気を感じる体験はまったく違う」と感想を話してくれました。

マーティさんのようなプロフェッショナルだけでなく、初めて伝統芸能に触れる若者であっても、直感的に芸術の本質を掴み取ることができる稀有な機会、それが「ニッポンたからものプロジェクト〜日本遺産×Live Art」の魅力なのかもしれません。同プロジェクトは、今後も場所を変えて日本各地で展開される予定です。

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